Gezien het feit dat de algoritmen van zoekmachines zeer complex en voortdurend in ontwikkeling zijn, blijven links een belangrijke factor in hoe elke zoekmachine bepaalt welke sites voor welke zoekwoorden ze moeten rangschikken. Het opbouwen van links is de belangrijkste tactiek die wordt gebruikt in SEO, omdat links een signaal zijn naar de zoekmachines dat je site een kwaliteitsbron is, die een vermelding waard is. Op hun beurt hebben sites met meer backlinks de neiging om hogere zoekresultaten te behalen.

Wat betekenen links betekenen voor zoekmachines

Er zijn twee fundamentele manieren waarop de zoekmachines links gebruiken:
1. Om nieuwe webpagina’s te ontdekken
2. Om te helpen bepalen hoe goed een pagina is en hoe ze moet worden gerangschikt

Nadat zoekmachines pagina’s op internet hebben gecrawld, kunnen ze de inhoud van die pagina’s extraheren en toevoegen aan hun indexen. Crawling gebeurt wanneer Google of een andere zoekmachine een bot naar een webpagina verzendt en de pagina “leest”. Laat dit niet worden verward met het laten indexeren van die pagina. Crawlen is het eerste deel van het laten herkennen van een pagina door je zoekmachine en deze weer te geven in zoekresultaten. Het crawlen van je pagina betekent echter niet noodzakelijk dat je pagina is geïndexeerd en zal gevonden. Op deze manier kunnen ze beslissen of ze vinden dat een pagina van voldoende hoge kwaliteit is om goed te worden gerangschikt voor relevante zoekwoorden. Wanneer zij dit beslissen, kijken de zoekmachines niet alleen naar de inhoud van de pagina; ze kijken ook naar het aantal links van externe websites en de kwaliteit van die externe websites. Een link via een andere site wordt gezien als een vraag om vertrouwen voor je eigen pagina. De zoekmachines gaan ervan uit dat wanneer iemand anders naar een andere website linkt, ze effectief zeggen dat het een goede bron van informatie is. Anders zouden ze er niet naar linken, net zoals je een goede vriend niet naar een slecht restaurant zou sturen. Over het algemeen geldt dat hoe meer websites van hoge kwaliteit naar je linken, hoe groter de kans dat u goed scoort in de zoekresultaten.